Delicada y feroz

“¡Ya pueden venir los tigres con sus garras!”
El Principito, Antoine de Saint-Exupéry

Argemone mexicana, comúnmente llamada cardo santo, es una planta nativa presente desde el sur de Estados Unidos y México hasta Argentina. Se la encuentra en rastrojos, campos de pastoreo, orillas de caminos, baldíos, terraplenes de ferrocarril, por lo general prefiriendo suelos fértiles y asoleados. Los delicados pétalos de su flor, en la gama del amarillo, tiemblan ante una suave brisa y contrastan con sus hojas glaucas y espinosas. Pertenece a la familia de las Papaveráceas.

Dentro de esta especie, las variedades mexicana y ochroleuca son las que se encuentran en Argentina y, en particular, en la provincia de Jujuy. De manera equivalente se ha utilizado el nombre Argemone mexicana var. ochroleucaArgemone subfusiformis, para la especie presente en América del Sur.

argemone santibañez

Cardo santo a la vera de la Av. Santibañez, en San Salvador de Jujuy (veromendo, nov. 2015)

Popularmente esta especie es utilizada con fines medicinales a partir de ejemplares silvestres y también como ornamental, cultivándose en jardines y cercos vivos donde es muy útil como atractora de polinizadores. Como medicinal, el empleo de sus hojas, tallos tiernos, flores y raíces debe hacerse con gran cuidado puesto que los principios activos presentes –saponinas, berberina y protropina, entre otros– son tóxicos en altas dosis. Cabe aclarar que esta especie no se halla inscripta en la Farmacopea Nacional Argentina.

Sin embargo, esa toxicidad ha sido aprovechada con éxito, aplicando los extractos alcohólicos obtenidos de hojas de Argemone subfusiformis para el control de larvas de Aedes aegypti, el mosquito transmisor del dengue, entre otras enfermedades.

Referencias

 

 

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Mikuna, Red Orgánica y Natural de Jujuy.

“Mikuna es natural…es vida…
es medicina…son rostros e historias…
es herencia e identidad…
es legado y futuro…
Mikuna es la base fundamental.”

Del stand de la Red Orgánica y Natural de Jujuy (2015).

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Mikuna mapa FB2

Mapa de productores naturales de la Red Mikuna, en la provincia de Jujuy.

En el corazón de la Expo Bio Argentina Sustentable que se desarrolló del 24 al 26 de abril de 2015 en San Isidro, Buenos Aires, un stand llamó mi atención por sobre los demás. Se destacaba un colorido mapa donde se reconocía la entrañable forma del zapato que representa a Jujuy, y  En él, pequeños círculos multicolor marcaban diversos lugares de la provincia. Era el stand de la Red Orgánica y Natural de Jujuy, también llamada Red MIKUNA, un joven emprendimiento que merece un espacio en este blog.

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Alimento originario

Habas Mikuna FBRodeados de ajos, habas, choclos, papines y miel entre otros productos quebradeños, Natalia Álvarez junto a los hermanos Agustín e Ignacio Mayorga lograron tomarse un respiro en el continuo paso del público, para contar la historia del emprendimiento que pusieron en movimiento junto a su amigo Ezequiel Bellone desde hace aproximadamente un año y medio.

Ajos MIKUNA FBLa Red Mikuna, que a mediados de 2013 era aún una idea en la cabeza de Ignacio Mayorga, no ha dejado de crecer en forma vertiginosa y hoy ya está llegando a una cincuentena de productores interesados en sumarse -muchos de ellos en escala familiar- bajo el común denominador de obtener sus producciones de manera “orgánica” y sustentable, sin el agregado de pesticidas ni fertilizantes de síntesis química. Es decir, a través de técnicas de cultivo intensivo pero responsable, con el propósito de obtener productos de calidad manteniendo la biodiversidad en sus tierras.

Tomate MIKUNA FB2Mikuna, que significa “alimento” en lengua quechua, está abierta a todos aquellos que deseen participar, no sólo con sus producciones agrícolas sino también aportando nuevas ideas, trabajo manual, ayuda financiera, comercialización y/o logística. La idea principal es la de “sumar en todos esos aspectos, teniendo como objetivo el que todos los integrantes de la red se beneficien, sin necesidad de que uno tenga que perder para que otro gane. Estamos seguros de que se puede construir desde ese lugar”, señala con énfasis Agustín Mayorga.

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De Nanjing a la Quebrada de Humahuaca

IM en stand Expo Bio Sust 2015

Ignacio Mayorga en el stand de Red Mikuna, en la Expo Bio Argentina Sustentable 2015.

Por su parte Ignacio Mayorga, cuenta poéticamente que el principal propulsor de esta idea fue “el universo”. Como ingeniero agrónomo de la Universidad de Buenos Aires, la vida lo llevó a iniciar un doctorado en economía rural nada menos que en China, una de las más grandes economías mundiales en la actualidad. Pero fue allí donde, junto a su esposa, vivió una experiencia contradictoria: mientras estudiaba conceptos de producción y distribución de alimentos, y de manejo de territorios en forma sostenible, pudo ver de cerca hacia donde se dirigía el sistema alimentario y agroindustrial en esa potencia. Y lo que vió, no le gustó. “Lo que está sucediendo con el sistema alimentario en los grandes países es terrible”, reflexiona Ignacio y cuenta que “en China, a mi mujer se le trastornó el ciclo menstrual y a mí se me empezaron a inflamar las tetillas”. Así fue como tomó la decisión de discontinuar su doctorado y volver a la Argentina.
Después de un par de experiencias en territorio mendocino y en la propia Jujuy, por esas casualidades (o causalidades) de la vida, Ignacio tuvo la oportunidad de empezar a trabajar en la empresa Ayni S.A., dedicada a la vitivinicultura de producción orgánica, emplazada en Chucalezna, uno de los lugares más hermosos de la Quebrada de Humahuaca. Sin embargo el regreso agregó nuevas vivencias. “En Jujuy, recuerda, estando mi esposa embarazada nos intoxicamos dos veces comiendo la verdura adquirida en el mercado de Tilcara; entonces uno se pregunta cómo es posible que suceda esto y la respuesta pasa por pensar en el abuso y en el desconocimiento existente sobre el uso de pesticidas, a lo que se suma la falta de controles y mil factores más que contribuyen a que termine pasando cualquier cosa”.
Por ello renacieron más fuertes las ganas de comenzar a construir “desde la trinchera” en pos de a una idea central: “que todos los alimentos que consumamos sean de producción orgánica”, trascendiendo la actual dicotomía entre “orgánicos” y “convencionales”. Algo así como volver a las fuentes…

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Hermanos e ideas

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Agustín Mayorga en el stand de Mikuna, en la Expo Bio Argentina Sustentable 2015.

De regreso al país, Ignacio encontró que su hermano, coincidentemente, había iniciado una búsqueda similar. Agustín Mayorga, cansado de la cotidianeidad en una empresa multinacional, buscaba otro destino para sus conocimientos en la administración de empresas y la organización de eventos. Y lo encontró en Mikuna: “Nos interesa organizar un congreso internacional en estas temáticas y generar un espacio más amplio de participación”, explica Agustín. En ese sentido, entre otros proyectos para ampliar el debate sobre la relación directa que existe entre el consumo de alimentos naturales y una vida sana, sueña con “desarrollar un área de gastronomía e incluír en nuestro proyecto un salón para eventos, donde se ofrezcan alimentos orgánicos de nuestra red. El salón también podría constituir un espacio para practicar yoga o albergar otras actividades que estén estrechamente vinculadas con nuestra forma de pensar”.
A principios de 2014, Ignacio Mayorga se sentó para escribir el proyecto que, en julio del mismo año, presentó junto a su amigo y socio Ezequiel Bellone en el concurso organizado por el Centro Jujeño de Apoyo a Emprendedores (CeJAE). Su idea de conformar una “Red Orgánica” de productores de alimentos en la provincia resultó ganadora del concurso, a la par de otra propuesta novedosa de producción de azafrán.
De ahí en más, con muchísimo trabajo de por medio fueron avanzando: desde la conformación de la Mesa de Producción Orgánica -que en la provincia de Jujuy aún no existía-, lograda mediante el apoyo de muchas personas que confiaron en el proyecto como el ingeniero Mario Bonillo, decano de la Facultad de Ciencias Agrarias de la Universidad Nacional de Jujuy o del mismo CeJAE, hasta llegar al stand que presentaron en la Expo Bio Argentina Sustentable 2015.
Sobre esta etapa, Ignacio resalta que “uno puede poner mucha energía, pero después es una construcción social donde necesitás de la colaboración clave de otros actores. Podés tener una buena idea pero después el éxito de esa propuesta depende de cuán apropiable es por otras personas, porque solo no se logra nada”. Ahora, Ignacio y sus socios esperan con ansias el resultado de su presencia en la “Expo”, mientras ya se están preparando para el lanzamiento oficial de la Red Orgánica y Natural de Jujuy, previsto para el primer día de junio de 2015.

Stand2 FB

Diferentes actores del medio orgánico y natural de Jujuy agrupados en el stand de la Expo Bio Argentina Sustentable 2015: Cambio Rural de Humahuaca a través del INTA, Centro para el Desarrollo de la Agricultura Familiar (CEDAF) junto a la Facultad de Ciencias Agrarias (UNJu), Finca y Hostería Rumiyoc, ajos y habas de AYNI S.A., Restaurante Vegetariano Madre Tierra y Mikuna Red Orgánica y Natural.

Todo esto es muy vertiginoso”, señala Ignacio, “es como que hay procesos que van avanzando en diferentes planos, en simultáneo y, de repente, se da una convergencia de situaciones que determina que llegó la hora para que el proyecto se haga realidad”.

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El mejor de los proyectos

En la página del CeJAE se presenta un resumen de Red Orgánica, el proyecto ganador de la primera edición del “Concurso Emprendedor”:

Ignacio Mayorga y Ezequiel Bellone son productores de verdura en el norte y ya están capacitando y trabajando con productores del lugar para hacer producción orgánica, es decir sin contaminación. Para obtener una certificación necesitan tres años de trabajo. Ellos van a elaborar un local de venta con ciertas características de cuidado de la salud, con capacitaciones para la gente que consuma y la idea es desarrollar redes de productores locales que se agrupen en esto. Todo esto está pensado para una nueva tendencia de gente que consume sanamente, es un producto más caro que el común de las verduras pero es más saludable y contribuye a la buena salud de la población en general. Es un modelo que incluye a productores locales y los desarrolla, teniendo un impacto social importante y también ambiental ya que no utiliza fertilizantes ni productos químicos.

Somos MIKUNAA modo de síntesis, Ignacio Mayorga reflexiona con emoción: “Cuando uno ve la gran cantidad de casos de gente con cáncer, de celíacos, de diabéticos, se pone a pensar que esto no era normal hace 70 u 80 años… lo dicen los médicos y las estadísticas. Sin embargo la sociedad termina naturalizando el enfermar de cáncer. Pero no, eso no es normal, sino que es el síntoma de algo que subyace, que está haciéndonos mal y los alimentos son una parte muy importante de ese problema. Nosotros, desde la Red MIKUNA estamos trabajando para revertir esa situación”.

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La Red Orgánica y Natural de Jujuy encarna muchas de las ideas que suelen rondar las líneas de este blog. Sus creadores hablan de principios como los de intercambio o comercio justo, solidaridad, capacitación, un cambio en la concepción de cómo nos alimentamos y vivimos, que la sociedad crezca y aprenda, en conjunto y con respeto por las comunidades locales. Ideales que mi padre, Jorge Mendoza, también tenía como propios en su labor docente en la Quebrada de Humahuaca. Qué mejor homenaje, entonces, que apoyar y difundir el trabajo que desean llevar adelante estos jóvenes innovadores.

© veromendo

En continuo crecimiento…

El 29 de mayo de 2015 se inauguró el primer punto de venta en Illia 672 en el barrio Los Perales (San Salvador de Jujuy): Enlace a Facebook.Mikuna Local belgrano-

A casi un año Mikuna sigue creciendo y acaba de inaugurar un local en pleno centro jujeño: Belgrano 996, casi esquina Lamadrid.

Frutas y verduras orgánicas, viandas saludables, productos orgánicos, almacén natural…

Referencias

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Agradecimientos

a A.R., como siempre.